À première vue, Jessica Long ressemble à une nageuse olympique typique. Elle est largement acclamée et décorée d’exploits et de médailles. Mais Jessica est bien plus inspirante que cela : elle n’a pas de bas de jambes.

Source: Wikipedia

Malgré ses difformités, Jessica est une nageuse de classe mondiale. Elle est la nageuse paralympique avec le plus de prix et de championnats dans différentes épreuves de natation. Ceux-ci incluent les styles de nage libre, de brasse et de papillon sur des distances allant de 50 à 200 mètres. Étant une athlète paralympique amputée des jambes, Jessica appartient aux classifications S8, SB7 et SM8.

Jessica, appelée par ses amis et pairs comme Aquawoman, vit à Baltimore, Maryland, avec Lucas Winters, son mari. Il est directeur des loisirs pour les jeunes athlètes de football. Jessica et Lucas se sont rencontrés lors d’un dîner-partage à l’église et ils se sont mariés dans une ferme en 2019.

Jessica Long s’est formée au North Baltimore Aquatic Club, un prestigieux organisme de formation pour les jeunes nageurs. Son entraîneur est Erik Posegay. En plus de la natation, elle trouve du plaisir à lire des livres, à méditer et à créer des liens avec sa famille. En effet, elle doit tant à ses parents adoptifs. Jessica a également déclaré que sa sœur cadette était son inspiration.

Biographie de Jessica Long

Source: Wikipedia

L’enfance de Jessica Long

Personne n’aurait pu imaginer qu’un bébé génétiquement déficient en Sibérie deviendrait un nageur paralympique mondial record.

Jessica, qui s’appelle Tatiana Olegovna Kirillova de naissance, est née le 29 février 1992. Sa mère était une pauvre de seize ans. Pire, Jessica a une hémimélie fibulaire. Cette déficience congénitale empêchera l’os de son mollet de grandir. Alors elle grandirait sans jambes. Ces graves problèmes ont poussé la mère de Jessica à confier son bébé à un orphelinat.

Beth et Steve Long l’ont adoptée. Ils ont apporté à bébé Jessica un nouveau départ dans le Maryland, à neuf mille kilomètres de la Sibérie.

Bien que sa vie aux États-Unis ait ouvert sa vie à des possibilités et à un plus grand confort, sa petite enfance allait devenir remplie de douleur. Quelques mois après avoir eu un an, Jessica a dû subir une intervention chirurgicale. Ses jambes anormales ont été retirées afin que la prothèse puisse être installée. Vingt-quatre autres opérations suivraient.

En plus de la douleur physique, Jessica a enduré des cicatrices émotionnelles. Le traumatisme des chirurgies a rendu ses premières années sombres. Elle se posait également des questions sur elle-même et sur les raisons pour lesquelles elle devait souffrir.

Malgré l’absence de jambes inférieures, les parents de Jessica croyaient en son potentiel. Ils l’ont initiée à la gymnastique et à l’escalade. Mais ces activités usent ses jambes et ses prothèses.

Elle tomberait amoureuse du sport qui allait changer sa vie à jamais : la natation. Jessica avait hâte de visiter la piscine de ses grands-parents. Dans ses interviews, elle a raconté comment la natation lui fait oublier de ne pas avoir de bas de jambes. C’était attirant pour la jeune Jessica parce qu’elle pouvait exceller dans la piscine sans ses jambes artificielles.

Le sport lui a permis de se libérer de ses frustrations et de ses insécurités. Dans la piscine, sa fureur s’est transformée en passion. Jessica a découvert que son amour pour la natation pouvait l’aider à vaincre ses infirmités.

Les débuts de la carrière de natation de Jessica Long

Ses parents et grands-parents l’ont soutenue dans la poursuite de ce sport. Quand elle avait dix ans, la grand-mère de Jessica l’a aidée à postuler à un groupe de natation local. Peu de temps après, elle a participé à une équipe de natation de compétition. Jessica a été reconnue dans le Maryland pour être devenue une nageuse prometteuse malgré l’absence de jambes inférieures.

À peine deux ans plus tard, à l’âge de 12 ans, elle a participé aux Jeux paralympiques d’Athènes, en Grèce. Étonnamment, Jessica Long a remporté trois médailles d’or, un exploit qui marque sa grandeur. Être une athlète à temps plein l’obligeait à faire l’école à la maison à l’adolescence.

Victoires olympiques prestigieuses et exploits sportifs

Les aspirations de Jessica Long se sont réalisées dans les années qui ont suivi. Le jeune rêveur du Maryland est monté sur la scène mondiale, remportant des médailles dans différentes compétitions mondiales. Vous trouverez ci-dessous une chronologie de ses réalisations au cours de sa carrière colorée et inspirante.

En 2005, Jessica a remporté cinq médailles d’or et une médaille de bronze aux championnats ouverts de natation paralympiques des États-Unis. Dans cette compétition au Minnesota, elle a également battu deux records du monde.

2006 a été une année couronnée de succès pour Jessica Long. Elle a battu deux records du monde à Atlanta, en Géorgie. Représentant les États-Unis, Jessica a remporté cinq médailles d’or et une médaille d’argent aux championnats de natation Can-Am en Ontario, au Canada. Elle a également battu quatre records du monde. À Anvers, en Belgique, Jessica a de nouveau battu deux records du monde. Mais ce n’est pas tout. Aux championnats du monde du Comité international paralympique en Afrique du Sud, Jessica a remporté neuf médailles d’or.

Elle a été reconnue par le Comité olympique des États-Unis en tant qu’athlète féminine de janvier 2006 et paralympienne de l’année. Jessica a également remporté le prix James E. Sullivan, un prix récompensant les athlètes non professionnels à succès. La publication Swimming World l’a appelée la nageuse handicapée de 2006, et elle a été sélectionnée pour le prix Trischa L. Zorn pour un titre similaire.

En 2007, Jessica a de nouveau participé au championnat Can-Am, où elle a remporté trois records du monde. Elle a réalisé le même exploit lors d’un événement sportif pour personnes handicapées à l’Université d’Oakland dans le Michigan. Ensuite, dans son État natal du Maryland, elle a obtenu la première place dans quatre compétitions aux championnats ouverts de natation paralympiques des États-Unis. Pour ces exploits, le Entertainment and Sports Programming Network l’a reconnue comme la meilleure athlète féminine handicapée en 2007.

La carrière de Jessica Long en 2008 a été plus productive que jamais. Aux championnats Can-Am 2008, elle a battu un autre record du monde. Cette année-là, Jessica a remporté quatre médailles d’or, une médaille d’argent et une médaille de bronze aux Jeux paralympiques internationaux de Pékin, en Chine. Le Comité international olympique lui a également décerné un prix.

En 2009, elle a remporté quatorze médailles d’or aux championnats Can-Am de printemps et d’été. À Rio de Janeiro, au Brésil, Jessica Long a remporté quatre médailles d’or aux championnats du monde organisés par le Comité international paralympique.

Jessica a de nouveau remporté six médailles d’or aux championnats Can-Am en 2010. Ensuite, elle a remporté sept médailles d’or et deux d’argent aux championnats du monde du Comité international paralympique. Là, aux Pays-Bas, elle bat à nouveau deux records du monde.

L’année suivante, en 2011, elle est revenue au championnat Can-Am, remportant six médailles d’or. Aux championnats pan-pacifiques de paranatation, elle a également remporté neuf médailles d’or et battu quatre records. La publication Swimming World l’a de nouveau reconnue comme la nageuse handicapée de l’année.

À l’ouverture des Jeux paralympiques d’été de 2012 à Londres, Jessica Long a remporté cinq médailles d’or, deux d’argent et une de bronze. Le Entertainment and Sports Programming Network l’a de nouveau qualifiée de meilleure athlète féminine handicapée. De même, le Comité olympique des États-Unis l’a reconnue comme la sportive paralympique du pays en 2012.

En 2013, Jessica Long a de nouveau remporté des médailles et une reconnaissance. Dans l’épreuve du championnat national des Jeux paralympiques des États-Unis, elle a remporté trois médailles d’or. De plus, cette année, elle a remporté trois médailles d’or, une médaille d’argent et une médaille de bronze au championnat mondial des nageurs du Comité international paralympique. Encore une fois, Jessica Long est devenue la meilleure athlète féminine handicapée du Entertainment and Sports Programming Network.

La carrière de natation de Jessica Long en 2014 a de nouveau été remplie de médailles d’or. L’athlète a participé à l’événement printanier de Can-Am et aux Jeux paralympiques des États-Unis. Ici, Jessica a remporté quatre médailles d’or. Elle a également remporté six médailles d’or et deux d’argent aux championnats pan-pacifiques de paranatation.

SwimSwam, une publication en ligne sur la natation, a qualifié Jessica de paranageuse de l’année.

L’année suivante, en 2015, elle a remporté quatre médailles d’or et trois médailles d’argent aux championnats du monde de natation du Comité international paralympique en Écosse. USA Swimming, l’organe directeur des nageurs du pays, lui a décerné le prix Trischa Zorn et l’a saluée comme la nageuse handicapée de l’année.

Mais sa foulée est devenue cahoteuse en 2016. Aux Jeux paralympiques d’été au Brésil, elle n’a obtenu qu’une médaille d’or, trois médailles d’argent et deux médailles de bronze.

Depuis, elle a retrouvé son élan dans les championnats nationaux et mondiaux. Jessica Long est devenue la fierté des États-Unis et de la communauté des personnes handicapées. Par conséquent, elle s’entraîne dans l’État du Colorado. Au Centre d’entraînement olympique et paralympique des États-Unis, elle effectue neuf séances d’entraînement hebdomadaires.

Les difficultés de Jessica Long et comment elle les a surmontées

C’est peu dire qu’il est difficile de naître sans jambes. C’est une déficience qui peut remettre en cause une personne handicapée tout au long de sa vie. Bien que Jessica Long en ait triomphé, la vie lui lançait encore de nombreux tests et problèmes. Cela a même parfois affecté sa carrière de paranageuse.

Dans les premiers mois de 2008, son appendice s’est rompu. Son opération et son rétablissement l’ont incitée à se reposer entre-temps. Trois ans plus tard, en 2011, Jessica souffrait d’une costochondrite. Dans ce trouble, le cartilage entre ses côtes et son sternum s’est enflammé. Mis à part la douleur thoracique lancinante qu’elle a provoquée, Jessica est devenue sensible à la fatigue. Cette maladie pourrait provenir d’exercices intenses et de routines de natation.

Comme ce que vous avez lu ci-dessus, elle a remporté des médailles et des distinctions chaque année depuis l’âge de dix ans. Mais sa fatigue physique et mentale s’est accumulée jusqu’en 2016. Cette année-là, elle a connu la pire tension de sa carrière. Ses épaules sont devenues enflées alors qu’elle se préparait pour les Jeux paralympiques de cette année-là au Brésil. Son anxiété et sa fatigue l’ont poussée à un trouble de l’alimentation. Elle a perdu 20 livres et son entraîneur des semaines avant l’événement. 

Malgré cela, elle a remporté une médaille d’or, trois médailles d’argent et une médaille de bronze. C’est peut-être un exploit incroyable pour nous et ses collègues athlètes, mais ce record est un marasme inquiétant dans sa carrière.

Jessica Long a encore prouvé sa persévérance et sa détermination par la suite. Au lieu de prendre sa retraite ou de se rendre, elle a continué à s’entraîner, mais avec un horaire plus léger. Elle a également suivi une thérapie et a gardé son identité.

En dehors de cela, Jessica a entraîné des jeunes filles souhaitant devenir nageuses. Elle aide également la Fondation Make-A-Wish. Cette organisation aide les enfants gravement malades à survivre et à s’épanouir en grandissant. Ces enfants comprennent des amputés comme Jessica.

Avec le recul, Jessica a dit un jour que la pensée négative est le principal handicap qu’il faut combattre. Elle veut servir d’inspiration aux enfants nés avec des défauts et des infirmités. De plus, Jessica veut donner aux gens les moyens de continuer à se battre et à prospérer quoiqu’il arrive.

La valeur nette, les propriétés et la renommée de Jessica Long

Depuis que Jessica Long est une paranageuse décorée, elle a gagné des millions de dollars en bonus, récompenses et avenants. Par exemple, Jessica est devenue la cible de la publicité liée aux athlètes de Toyota et Coca-Cola. Certains estiment que sa valeur nette en 2021 est d’au moins cinq à dix millions de dollars. Ses propriétés privées n’ont pas été divulguées au public.

Jessica Long est célèbre sur les réseaux sociaux pour son histoire inspirante et son caractère exaltant. À travers son contenu, elle montre que les personnes handicapées peuvent encore monter en flèche et réussir. Au lieu de se cacher et d’avoir honte, ils peuvent devenir comme Jessica.

Il y a aussi des émissions de télévision qui célèbrent ses réalisations. La National Broadcasting Company, par exemple, a créé un documentaire intitulé Long Way Home. Dans cette émission, ils ont présenté son parcours et ses réalisations. Plus important encore, elle a visité la Sibérie, où vivent ses parents biologiques. Ici, Jessica a exprimé qu’elle ne ressent aucune colère ou ressentiment que ses parents lui ont proposé d’adopter. Elle a même déclaré que c’était un geste courageux. La championne du monde a également déclaré qu’elle aimait tellement sa mère biologique pour lui avoir donné la vie.

Jessica Long à partir de 2020

Aux Jeux olympiques de Tokyo 2020, Jessica Long a remporté une victoire à quatre tours dans la catégorie SM8 du 200 mètres quatre nages individuelles. Dans l’événement, elle a battu les paranageurs d’Italie et le Comité paralympique russe.

Elle est restée éloignée de ses proches et s’est entraînée intensivement pendant un an. Avec cette victoire, Jessica a dit que sa persévérance et ses sacrifices ont payé une fois de plus.

Jessica Long est la deuxième paralympienne américaine avec le plus de médailles dans ces jeux. Jusqu’à présent, elle a 25 médailles. La paranageuse qui a obtenu le plus grand nombre de décorations paralympiques est Trischa Zorn. Avec 55 médailles, elle a pris sa retraite en tant que nageuse paralympique la plus respectée et la plus accomplie.

Jessica Long deviendra-t-elle la prochaine Trischa Zorn ? 

Catégories : Beauté

Nicolas Desjardins

Bonjour à tous, je suis le rédacteur en chef de SIND Canada. J’écris des articles depuis plus de 10 ans et j’adore partager mes connaissances. J’écris actuellement pour de nombreux sites Web et journaux. Toutes mes idées proviennent de mon style de vie très actif Je me tiens toujours très informer pour vous donner les meilleure information. Au cours de toutes mes années en tant qu’informaticien, je suis devenu un chercheur incroyable. Je crois que toute information doit être gratuite, nous voulons en savoir plus chaque jour. Vous pouvez me contacter sur notre forum ou par courriel à info@sind.ca.

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